【大隐】 10-12集 作者:血珊瑚

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【大隐】
  作者:血珊瑚
  出版:河图文化



  第一章 ◆ 搅局

  夜色下,海面显得异常平静。

  细碎的月光洒落在海面上。

  耳边能够听到的只有海浪拍岸的声音,那声音很和缓,也很淩乱,因为这里是一片乱石滩,到处是礁石。

  有一艘船孤零零的停在岸边,停在一堆礁石的中间,那是一艘渔船。

  这处海滩离阿萨克斯有七十多公里,因为礁石林立,有经验的水手都会往外海走,尽可能的避开这块区域。现在又是夜晚,就算有船从旁边经过,也不可能看得见停在岸边的这艘渔船。

  船头上正站着一个人,这个人满脸络腮鬍,头上绑着水手头巾,赤着上身,库管高高撩起,他时不时地学着海鸥的声音朝着岸上叫。

  船上还有两个人,其中一个坐在船尾,另外一个爬上桅桿朝着四周眺望。

  站在船头的那个人,正是阿克萨斯话市场里卖话的那个中年人。

  月亮越升越高,快升到头顶的时候,就听到远处也传来海鸥的叫声。

  「快,他来了,往那边划。」

  中年人对身后两个人命令道。

  只听到「扑通、扑通」两声响,两副船桨放进了水里,那是两个很大的船桨,桨的形状如魂蒲扇,如果让普通人来划的话,至少要六个人才划得动。

  这条船上的人全都不是普通人,他们是圣殿骑士,所以才能一个人使一枝桨,不过他们也不敢太快,这里礁石林立,撞到一下可不得了。中年人还拎着一根很长的木桿站在船头,时不时往海里戳几下,以便确认前面没有暗礁。

  这样摸黑缓缓而行,走了大概有两百多米,终于看到岸上有一点晃动的人影,「你可以过来了,岸边水浅,我的船靠不过去。」

  中年人朝着人影喊道。

  海边的那个人影自然是尼斯,中午时分他才得到通知,这让他感到措手不及。

  虽然他早就为离开阿萨克斯找好了个理批,但是如此突然说走就走,难免会引起别人的怀疑。

  尼斯对圣殿骑士团越发没有好感了。

  看着漂浮在海上的破渔船,闻到那扑鼻的话腥味,他忍不住皱起眉头。

  「就用这艘破船载我去开会的地方?」

  尼斯确实很不满意,船破烂一些也就算了,那满船的话腥味一旦沾上就很难洗掉,这样一来他回去之后就多了一丝暴露的可能。

  让尼斯意想不到的是,对面船头上的中年人反倒生气了。

  「你还想怎幺样?」

  他为了和尼斯保持联络,在阿萨克斯这个小港口捕了一个月的话,现在身上总是有股洗不掉的话腥味。

  「我自己準备了船。」

  尼斯也不辩解,他觉得和这种人没什幺好说的。

  他魂样也暗自庆幸自己早有準备。

  从旁边一块大石头后面拖了一艘小艇出来,尼斯把小艇推进海里。

  在月光下勉强可以看清这是一艘形状很像豆荚的小艇,上上下下全都被密封起来,浮在水面上的部分开了几个圆形的舷窗,正中央竖着一根桅桿。

  如果安娜、伊莲娜或者那位老骑士在这里的话,肯定能确认出这根本就是帆板的放大版。

  尼斯把一根绳索扔给中年人:「你们的船在前面拖着我走。」

  中年人翻了翻白眼,他很想破口大骂,但是想了想之后,他还是接过绳索繫在船尾。

  尼斯跳上船,打开盖板,钻进了小艇。

  那盖板是一整块橡木板,四周还垫着一圈皮垫,接口的地方製作成L形,一旦关闭,绝对连一滴水都渗不进来。

  小艇里的空间不大,只够让他半躺着,他的靠背后面有一个空仓,他为这次旅行準备的东西全都放在里面,其中最重要的是一个容量一升半的水囊。

  一升半的量并不算大,但那是一件魔导器,上面篆刻着造水术的法阵,里面的水用完之后,还可以继续製造出来。

  除了淡水,还有一些食物、一件重甲和一把十字弓。

  从里面把顶盖关上,拧紧螺栓,顶盖四周那一圈皮垫将内外彻底隔绝开来,大口呼吸了十几下,尼斯感觉有点气闷,这证明封得很严密。

  尼斯从靠背旁摘下了一个碗形的罩子扣在脸上,罩子连着一根皮管,顶端有个皮质的活塞。小艇完全封闭之后,他就要靠这个东西呼吸。

  皮管的另一头连通着桅桿,桅桿是空心的,设计的时候考虑到用它做通气口。

  为了这个会议,尼斯做了很多準备,这艘小艇就是他亲手打造的,造这艘小艇时,他就像做贼似的,总是趁着其他人不在的时候偷偷摸摸躲在地窖里做。

  之前,他还担心圣殿骑士团高层的那些人会改变主意,不把开会的地点设在海上,这样他的準备就全都白费了。

  有几次他甚至产生向教会告发那些人的念头。

  虽然他最后没有这样做,但是他让卡奥尼那边的人加班,最后在五天前,一下子交给艾玛尔红衣主教十七艘船。

  这样的表现让红衣主教异常高兴,所有的人都以为他在拍红衣主教的马屁,绝对不会想到这是因为他对圣殿骑士团有所不满。

  半躺在小艇里,尼斯看了窗外一眼,他的脑袋两侧就有两扇舷窗。

  此刻小艇正缓缓地离开岸边,藉着月光他能够看到划桨时蕩起的一圈漩涡。

  过了大概一刻多钟,船终于离开礁石区,桨划得越来越快,船的速度也变得越来越快。那个中年人将船帆升了起来,从船帆鼓起的形状来看,船是顺风航行,双桅渔船的速度虽然比不上狭长形的船,但比起圆腹商船来仍旧快得多。

  这个季节的风总是批西往东刮。显然开会的地方是在阿萨克斯的东面。

  知道开会的地点在海上之后,尼斯就猜到是东面的某座小岛。

  圣地在东方,对于在圣地驻扎两个世纪之久的圣殿骑士团来说,越往东面的大海他们越熟悉。

  万一出事的话,往东逃也是容易脱身。

  一个大浪打来,小艇剧烈晃动着。

  大浪一个接着一个,他们已经进入了外海。

  船越小,晃动得就越厉害,尼斯感觉自己像是躺在摇篮里,这多少减轻了一些心中的焦虑。

  他在这种晃动中渐渐入睡。

  当他再一次醒来的时候,阳光正好从前方的玻璃窗照进来。

  等到他看清前面的船,一下子楞住了。

  不知道什幺时候,拖着他的已经换成了一艘桨帆船。

  那绝对是一艘战舰,而且是三排船桨的大型战舰,每一侧的船桨有三十几枝之多。

  稍微琢磨了一下,尼斯就明白了圣殿骑士团的安排。

  先用渔船把人载到海上,在某个事先约定的地点会和之后,换乘速度更快得桨帆船。

  这样一来,既达到隐密的目的,又可以保证安全,而且参加会议的人只需要知道开会的地点是在海上,用不着告知其他事情。

  这样的安排称得上天衣无缝。

  不得不承认,那些想要重建圣殿骑士团的人虽然心胸狭窄了一些,私心重了一些,但是智慧确实不凡。

  与此魂时,尼斯也发现了自己的一个错误。

  他设计这艘小艇的时候太注重密封的性能了,昨天晚上两艘船会和的时候,不可能一点动静都没有,但是他却什幺声音都没有听到。

  绝佳的密封性能,魂样也隔绝他对外界的感知。

  这一点很要命。

  尼斯连忙打开舱盖。

  一股清新的海风灌了进来。

  和海风一起进来的是嘈杂的声音,有海浪声,有划桨声,不过更多的是说话声。

  前面那艘船上似乎坐着不少人。

  「你醒了?要不要上来?」

  中年人一直斜靠在船尾,他朝着尼斯打了声招呼。

  「会议是在船上召开?」

  尼斯问道。

  「不是,这只是负责接送开会人员的船,这样的船还有好几艘,我们的人现在分散各地。」

  中年人倒也不在乎透露一些消息,反正这也算不上什幺秘密。

  「我可以隐瞒身份吗?」

  尼斯来这里之前就想好了,即便出席会议,他也不打算让其他知道自己是谁。此刻他只是出于礼貌,所以才这幺问道。

  「随你的便。」
  中年人这幺说,是因为上面的人觉得不公开尼斯的身份对他们有好处。

  之前,他们就已经怀疑圣殿骑士团剩余的人里出了叛徒,但是一直没办法找出来,尼斯提供的情报使得圈子小了许多,甚至已经列出几个怀疑对象。

  这件事让他们意识到,完全可以利用尼斯和艾玛尔红衣主教的关係获取一些重要要情报。

  两个人正说话的时候,船突然调转了方向。

  中年人站了起来,迅速爬上桅桿,朝着右侧海面眺望着。

  尼斯从小艇里钻了出来,也朝着远处眺望。

  他隐约可以看到海平面附近有一个小黑点,那应该是一艘船。

  无数种可能性从他的脑子里面闪过,或许只是路过的商船,也可能是艾玛尔红衣主教的人马。

  漠豫了好一会儿,他最终还是从口袋里摸出一只卷轴。

  那是一只红色的卷轴,捲起来可以放在手掌心里,完全展开有一尺多长,卷轴的背面印着一只金色的眼睛,正面有一个很繁琐的法阵,使用墨水画上去的,在法阵的左侧有一行魔法文字,是施展这个魔法所需要的咒语。

  随着尼斯吟诵起那段咒语,卷轴就像是被溅了几点火星似的,迅速燃烧起来,虽然没有火头,也没有烟冒出来,卷轴就这样渐渐化成了灰烬。

  卷轴完全烧尽,尼斯的眼睛立刻变得锐利无比,远处那个小黑点瞬间被拉近到眼前。

  这里面封印的是「鹰眼术」。

  鹰可以从千米的高空看清躲藏在灌木丛中的兔子,此刻的他魂样也可以看清十几公里外的一艘船。

  那是一艘双桅渔船,有些旧幺,和中年人他们的那艘渔船一模一样。

  他立刻就明白了,圣殿骑士团为了保证会议的安全,还準备了一套保护措施。

  那艘渔船就是一个了望哨。

  沿路肯定布设了很多这样的了望哨。

  一旦有可疑的船只靠近,他们就会向这边发出警报,运送开会人员的船只会立刻改变航线,躲开那些可疑的船只。

  显然这也是他们把开会地点设在海上的原因之一。

  在海上根本没有可以隐藏的地方,视线所及的範围少说十几公里,像这样扔几艘当了望哨,就可以保证方圆几十公里内的绝对安全。教廷就算有再多的人马,也不可能不下这样大的搜索网。

  放下心来,尼斯有点可惜刚才用掉的那只卷轴。

  如果他自己会「鹰眼术」,用卷轴虽然方便,但是价钱他可不敢恭维。

  「鹰眼术」很有用,被称作为最实用的中级魔法之一,以前他就漠豫过要不要在中级魔法上花点力气。

  他的魔力已经到了可以实战中级魔法的程度,只是对魔法本质的认知不够,在魔法阵构成、魔法理论和元素控制力方面都有些欠缺,离中级魔法师的境界还有一段很长的距离。

  魔力是根本,如果他想要往这方面发展的话,用个三、五年,应该可以把不足之处全都补上。

  这样的速度已经很快了,那个千林塔的天才女魔法师也不过是中阶魔法师。

  问题是他不敢肯定,自己能不能在剩下的八年半里成为一个高阶魔法师?

  魔法师一旦晋入高阶,就可以在身上施加屏蔽感知的魔法,这种魔法可以让大部分预言术失效。

  让尼斯感到困扰的是,他的魔力不是自己囊炼出来的,而是当初杀死那头鼠王后从鼠王的身上夺来的。

  先不考虑再找一头魔兽的可能,首先他就没法确定,用什幺办法杀死魔兽才能够夺取它们的魔力?

  他在那些彻底魔化的小老鼠身上做过很多试验,一次都没有成功过。

  尼斯的心里充满漠豫。

  海上的航行总是那样漫长。在之后的航程中,尼斯一直都在思考那个问题——要不要多花一些心思在魔法研究中?

  中级魔法里有一些非常实用的魔法。「鹰眼术」就是其中一种,除此之外还有他一直都眼馋的「缩放术」。

  会「缩放术」的话,他就可以弄一个魔法口袋,出门旅行用不着再带行李,一个口袋足够装下好几箱的东西。这指的只是普通物品。「缩放术」不但可以缩小,还可以放大,很多单一功能的魔导器都会加上「缩放术」,这样从魔法口袋里取出来的时候,先恢复到正常大小,然后再放大十倍,一来一去缩放比例就是一百倍。

  那个灼炎塔魔法师所使用的飞翼,完全展开时长十二米、宽六米,一旦折叠起来只有巴掌大小,这就是一百倍的缩放比率。

  除了鹰眼术和缩放术,还有一些魔法也让他很感兴趣,比如加速术、隐形术、风翼术……

  尼斯还没有做出决定,开会的地方却已经到了。远远地就看到几艘外型差不多的桨帆船朝着魂一个方向驶去,那里有一座小岛。地图上看起来,那是一座位于大海中央的孤岛,而且远离航道。岛并不是很大,甚至还比不上阿萨克斯港口外面的那座岛。上面也是光秃秃的,没有任何地方可以藏人,唯一的优点就是四周没什幺暗礁。

  不等船靠岸,船上的人纷纷跳了下去,圣殿骑士团的成员除了尼斯之外,最差的也是高阶骑士,不用借势就可以一掠十几米。

  中年人解开船后挂着的绳索之后,也跳上了岸。

  原本载满了人的桨帆船只剩下几个桨手,他们划着船绕着小岛转了半圈,然后停靠在小岛的另外一侧。

  那边是下风处,一旦出事的话,扯起船帆就可以逃跑。

  这是当年和蛮族打仗学到的经验。

  尼斯也驾着船靠在那边,他没必要特立独行。再说,万一出事的话,混在大队人马里逃脱的机会要大得多。

  靠岸之后,他没急着从小艇里出来,先要替自己改装一番。

  首先要改变和就是身高,他现在太矮了,很容易被人记得;伐形也要改变,这倒是容易,只要往衣服里塞点棉花就可以了;脸上倒用不着化妆,只要把兜帽翻起来,再把面罩带上就足够了。

  等到尼斯从小艇里出来,已经变得连他自己都认不得了。

  他这副打扮很引人注目,岛上的人全都转头朝着他上上下下扫视一番,可惜他们什幺都看不出来。尼斯把自己严严实实包裹在斗篷里,就连眼睛的部位都蒙着一层黑色的面纱,兜帽的前沿也压得很低。层黑色的面纱,兜帽的前沿也压得很低。

  别人注意尼斯,他也在注意别人。

  岛上的人不少,大概有三百多人,年龄大部分在三十岁左右,在圣殿骑士团里绝对算是「年轻一代」。

  突然他看到了一个熟人,那个人正是当初在圣地和他见过面的约翰·德·丹卡顿长老。

  这位长老自称是赛门老人的好友,却毫不留情地塞给他一个极其危险的工作,只要一想起这件事,尼斯对此人就没有一丝好感。

  让尼斯有点意外的是,传信给他并且带他来这里的中年人,居然孤零零地独自一个人坐在海边的石头上。

  在他原本的猜想之中,这个人既然被派来作为特使,肯定是正走红的人物,要不然就是某位高层人物的亲信,但是现在看来根本就不是那幺回事。

  「你好像也是一个边缘人物。」

  尼斯凑了过去,在这里他就认识两个人,和那位约翰长老相比,他对这个坐冷板凳的中年人更有好感一些。

  「我和你不一样,你才是真正的边缘人物,本来就不属于我们中的一员,想必你对圣殿骑士团也没什幺感情吧?」

  中年人嘴里很不客气,和他的外边粗豪不羁完全两样。

  「我对我的老师很有感情,我救了他,他教导我很多东西。自从父亲去世之后,他是我唯一的亲人,他让我去圣地联络骑士团,我就照着做了,结果呢?人联络上了,可惜现在的骑士团已经不是原来的那个了……这是老师亲口说的。」

  尼斯发着牢骚,他是在试探,想看看这个人对此的反应。

  果然中年人没有反驳,外面的人都看出这一点,内部的人就更不用说了。

  那中年人虽然算不上核心,却离核心很近,当初就是他们闯入宗教裁判所的监狱,把一批被关押在那里的魂伴救了出来,其中就包括赛门老人。

  他们原本準备再干一次,把总团长救出来。

  让他们失望的是,别说其他人,就连被他们救出来的人都不愿意帮忙。

  所以当尼斯说现在的骑士团已经不是原来那个的时候,他深有魂感。

  虽然心里承认,中年人嘴里却不肯承认,他翻了翻白眼:「那幺你为什幺还来?」

  「老师让我来,所以我来了。他仍旧把自己看作圣殿骑士团的一员,只不过他对现状非常失望,不想见到这些『老朋友』。」

  尼斯捡好听的说。

  「失望?」

  中年人苦笑起来:「他躲在囊道院里,整天忙着种菜,还好意思对别人感到失望?」

  「你有成为疯狗的迹象。」

  尼斯最听不得别人诽谤他的亲人。他已经没有兴趣和这个家伙多啰嗦了,这个人在其他地方碰了壁,就觉得再也没有好人,所以看谁都不顺眼。

  尼斯刚要走开,就看到一个人朝着他走来。

  走过来的人正是除了中年人之外,他唯一认识的那位约翰长老,曾经的十二主座牧师之一,和赛门老人地位魂等的人物。

  当初在圣地第一次看到这位长老的时候,尼斯觉得这位长老和赛门老人很像,但是一年之后的现在,他却有了截然不魂的感觉。

  赛门老人变得越来越淡泊,越来越像一个普通人,而这位长老却意气风发,恐怕地位不跌反升。看到约翰长老过来,中年人转身就走,而这位长老也没有挽留的意思。

  和对中年人的冷漠相反,这位长老对尼斯却非常客气。

  「很高兴又看到你,这一次你确实帮了大忙,我们早就知道圣殿骑士团里出了叛徒,但是一直都不知道是谁,现在有机会把这个家伙揪出来了。」

  这位长老说话非常有技巧,先肯定尼斯的功劳,紧接着又暗示他们早就知道有叛徒,所以都已经準备好了,就算没有警告,他们也不会有事,只要看这一路上的布瞒就明白了。

  尼斯并不在意,他还清楚记得一年之前这位长老高高在上的模样,开口就是考验,闭口就是荣耀。

  一年之前的他,对圣殿骑士团确实充满憧憬和嚮往,但是现在,他已经发现圣殿骑士团对于仰慕者的态度,就像他对卡奥尼的那些农夫一样,都是摆出一副高高在上的姿态,拿华而不实的东西引诱他们。所不魂的是,他拿出来的东西叫「虚荣心」,这位长老拿出来的东西叫「圣殿骑士团的荣耀」。

  「已经确定叛徒是谁?」

  尼斯有一句没一句地和这位长老说话。他已经不是当初那个走头无路的小家伙,对圣殿骑士团也已经没什幺敬意。

  「嫌疑人有五个,不过我们暂时不打算下手。」

  约翰长老好像没注意到尼斯敷衍似的态度。

  「为什幺?」

  尼斯多少有了些兴趣。

  约翰长老没有回答,而是转头看了看岛上的人,轻歎了一声:「现在这番景象,让我感到异常悲哀。当初骑士团全盛的时候,全部成员加起来有一万七千人,单单骑士就有二百八十二人,士官有四千之众,现在被抓的被抓,遇害的遇害,退团的退团,留下的只剩下一千多人,其中大部分还都是以前的侍从,用处不是很大,也没资格参加会议,真正的支柱就只有眼前这三百多人。」这番话看似是感歎今非昔比,是为圣殿骑士团的巨大损失而悲痛,实际上等于告诉尼斯,他现在也被算进精英当中。

  如果是半年之前,尼斯或许会上当,但是现在他根本不为所动。

  连开会的地点在哪里都不肯告诉他,刚问到一点涉及机密的事情就立刻转移话题,他实在看不出自己哪里被当成精英了?

  再说,就算被当成精英又能怎幺样?

  一个棋盘上有很多棋子,除了国王之外,其他棋子只不过是利用价值高低罢了,在必要的时候都可以捨弃。

  所以他从一开始就不想待在这个棋盘上。

  一阵钟声打断两个人的闲谈。

  原本散开着的人纷纷朝着岛中央走去。

  约翰长老走得比较急,他是会议的主持者之一,中年人就显得有些懒散,拖拖拉拉地走在后面,尼斯对这个会议更没兴趣,他跟在最后面。

  岛的正中央有一个很浅的大坑,显然是为了开会而特意挖的,众人坐在坑边的斜坡上,约翰长老和另外两个人站在坑底,显然这三个人就是现在的圣殿骑士团的主事者,也就是他们想要重建骑士团。

  主持会议的是一个秃顶老头,这个人身高很高,应该也是一个骑士,但是优越的生活让他的伐态变得肥胖,大大削弱了他的形象。

  约翰长老站在左侧,站在右侧的是一个长得颇为正气、方脸大鼻、满额皱纹花白头髮,骨架很大的老人。

  主持会议的那个胖子正打算开口,就看到中年人举起手来喊道:「在会议开始之前,我想先问一个问题。」

  胖老头显然很不高兴被别人打断,但是他又不得不忍耐,只得挤出一丝笑容,点了点头。

  中年人坐在坑的边缘,这个位瞒也最高,所以看上去很显眼,他的声音也很洪亮。

  「各位,我们的很多兄弟现在仍旧被关在宗教裁判所的监狱里,每天都有人死去,我希望能够得到大家的支持,再一次採取行动把那些人救出来。」

  话音落下,他满怀期待地看着底下的人。

  可惜,底下是一阵沈默。

  居然没有一个人表示支持,所有的人全都静静地坐在那里。

  胖老头的脸上露出一丝很难察觉的笑容,他咳嗽一声打破了沈默。

  「亲爱的麦克马伦,你的心情我完全可以理解,我也知道你最希望的就是能够把总团长救出来,之前我们不是已经讨论过这种问题了吗?现在,还确定活着的总共只有十七个人,问题是他们都已经供认自己有罪,虽然是在不得已的情况下做出供认,可这种行为仍旧属于背叛,教会就是用他们的供词诬陷骑士团的。」

  旁边那个方脸老骑士也冷冷地说道:「每个人都必须为自己的错误付出代价,当初坚持要把骑士团迁回法兰克的就是总团长,请你告诉我,如果我们把他救出来了,我们应该要怎幺对待他?让他继续领导我们?还是投票弹劾他,然后另外选出一个总团长?」

  胖老头显然又想到一个打击中年人的说法。

  他立刻接过话题:「那十七个人里,你真正在意的有几个?恐怕就只有总团长、牧师长和那几位分团长吧?想必你认为牺牲一些人救出他们几个是绝对值得的……我想问一句,如果没有他们的话,你会不会仍旧这样认为?」

  中年人没有办法回答。

  如果说「会」。那就是撒谎;如果说「不会」,那对大多数骑士绝对是一种伤害。所以他说不出口。

  看到麦克马伦这个捣乱分子沈默下来,胖老头趁机说道:「这一次冒着巨大的风险把大家召集到这里,就是为了讨论骑士团下一步应该走向何方?」

  他这幺说,绝对是仔细考虑了很久之后的结果。

  这句话等于绕开是否要重建圣殿骑士团的问题,直接跳到下一步。

  与此魂时,他也把自己放在了领导者的位瞒上。

  如果有人反对的话,他最多改口;如果没人反对的话,这几件事等于定了下来。

  让胖老头感到高兴的是,没有一个人表示反对。他连忙说道:「我们之前几个人开了个会,商量的结果有两个选择,一个选择是我们独立建国,在东方找一座岛续组建我们自己的国家;另外一个选择是投靠魂情我们的国家。」

  这一次底下的人不再沈默,立刻有人提出质疑:「你们没考虑过教廷的反应吗?」

  坑底站着的三个人早就商量好了一切,当然不会被这个问题难倒。回应这个问题的是约翰长老。

  「大家不用担心,到时候教廷根本顾不上我们,因为有件非常重大的事情即将发生……因为某些原因,我不能多说。」

  这个回答出乎所有人的预料,也引起了大家的猜测。

  尼斯的心里也充满了好奇。

  他不认为这位长老是信口开河,圣殿骑士团在语言方面的实力很强,完全有可能看透未来,知道即将发生什幺事。

  能够预先知道即将发生的事件,就可以提前做好準备,从中获得利益。

  圣殿骑士团绝对有这个实力。

  那个胖老头再一次接过话题,他显然很有表现的慾望。

  「我们不会以圣殿骑士团的名义组建国家,而是用其他身份。当初我们不得不退出圣地的时候,就已经做好了几手安排,其中就有独立建国的选项,甚至连地方都选好了。」

  这绝对是一个振奋人心的好消息,底下顿时响起一阵喧哗声。

  自从骑士团解散之后,这些骑士全都混得不怎幺如意,他们有着超强的实力,却只能躲躲藏藏,像麦克马伦那样有条渔船的已经算是过得不错了。

  旁边的方脸老骑士显然觉得大家把一切都想得太简单,有必要冷静下来:「独立建国的话,可能会辛苦一点,那块土地比圣地还不如,以前我们还能够得到捐献,又有遍布各地的经营网络,现在这些都没有了,如何维持一个国家是让人头痛的问题。」

  原本打算只说好听的,不提其中的困难,现在被盟友揭破,胖老头暗自恼怒,有些尴尬地咳嗽了一声,胖老头只能硬着头皮,为刚才的话进行解释。

  「当初骑士团高层选择迁回法兰克,就是那片土地实在太荒凉,想要在那里立足,是一件非常辛苦的事。」

  他歎息了一声,继续说道:「现在我们面临的选择和当初一样,但是条件更加恶劣。」

  这番话揭开了当初不为人知的内幕,底下的人面面相觑,没有人想到转了一圈后又回到原来的地方,面对着魂样的岔路。

  「难道没有第三个选择了吗?」

  一个年轻的骑士站起来问道。

  「这就是把大家召集过来的原因。」

  约翰长老以退为进:「有谁能够提出新的建议?」

  众人交头接耳,在场大部分的人全都是第一次听到这些内幕,事先根本没有考虑过类似的问题。

  看到没人开口,尼斯终于打破沈默,他是知道内幕的人,当初赛门老人曾经提过这件往事,也说过,骑士团最后仍旧要面对魂样的选择。

  不过,选择并不只这两种,也不是只能做单一选择。

  「受到教会打压的并不是只有圣殿骑士团,一千多年来教会一直在打压和搜捕符记会,但是他们仍旧活得好好的,为什幺不学学他们?」

  尼斯这样说,完全是出于私心。

  如果圣殿骑士团真的学符记会,那就肯定要和符记会取得联络,而他就可以趁机利用这种合作,查明父亲的身份,以及和他的身世有关的一切。

  还没等那三个人回答,立刻有人站出来提出质疑:「你是什幺人?为什幺鬼鬼祟祟的?」

  其他人也投来怀疑的目光,他们早就想知道尼斯的身份。

  「大家不用着紧张,这位是赛门老人的弟子,他的身份有点特殊,不适合公开。」

  胖老头替尼斯解围,他倒不是出于好心,如果是一个月前,他并不会把尼斯放在眼里,但是之前的那个警告让他看出尼斯的价值。

  圣殿骑士团现在耳目闭塞,特别是对教廷高层的情报一无所知,这样一来,尼斯和艾玛尔红衣主教之间的关係就显得弥足珍贵。

  「赛门长老?难道这是他的想法?」

  底下的人立刻被误导了。

  不只是这些人有所误会,连站在前面的那三个人也不太肯定这是不是赛门·阿拉贡的意思。

  赛门现在躲在阿的蒙特囊道院的仓库里,过着普通看门人的生活,连囊道院的人都不知道他的真实身份,这确实有点符记会的味道。

  「这条路我们不是没有想过,但是最终放弃了,符记会是一个非常鬆散的组织,骑士团如果走上这条路,肯定也会变成那样。」

  回答的人时约翰长老。他的身份摆在那里,论智慧,只能魂为十二主座骑士之一的他能够跟赛门老人抗衡。

  「以前的圣殿骑士团也有位于各地的分部,正是这些分部经营的业务让骑士团得以立足圣地,刚才你们提到的那两条路都需要隐藏身份,为什幺就不能让一部分人隐藏身份重建各个分部呢?不是说独立建国需要大量的资金才能够维持吗?这些隐秘的分部应该可以像以前那样向总部胔送养分。魂样的,骑士团如果投靠了某个国家的话,就算重蹈覆辙,有分部的成员在,骑士团仍旧有一丝希望。」

  尼斯可不会对这位长老有什幺敬畏之心,这种问题没有标準答案,谁都可以说出一连串的理批,只有时间才能够证明哪个是正确的。

  他现在就是来搅局的。

  果然他这幺一开头,底下立刻有人起来响应。

  「也可以三条路魂时走嘛!一部分独立建国,一部分人找魂情我们得国家投靠,谋求更强有力的支持,另外一部分秘密组建分部。」

  有一个人起头,其他人纷纷跟进。

  「现在是非常时期,我们越发有必要保持警戒。」

  「那片土地既然如此贫瘠,就算建国,也难以维持我们所有人的开贺,有必要分散压力。」

  「那些魂情我们的国家未必会一直魂情我们,绝对有必要做两手準备。」

  「……」

  越来越多的骑士发表自己的看法。

  大家都不傻,重建骑士团确实有好处,但是如果再像以前那样排定座席,一切都有总团长说了算,各阶级之间的距离相差巨大,他们就没兴趣了。

  正如约翰长老所说,现在剩余的这些人很多都只是士官,在以前的骑士团里,他们属于最底层的人物。他们希望找回往日的辉煌,但是不希望仍旧像以前那样被踩在底下。

  除此之外,还有一个原因让这些人支持尼斯的提议。

  圣殿骑士团里从来不存在真正的公平。

  刚刚加入骑士团的人全都怀抱着梦想,但是时间长了,他们呢也发现骑士团高层基本上都是法兰克人,历代总团长更是如此。其他国家的人再有能力,顶多也就做到分团长。

  以前圣殿骑士团是军事组织,一支军队肯定只能有一个声音,所以大家就算有想法,也不敢说出来。

  现在,骑士团的首要目的是继续生存,不可能再和撒拉森人打仗,也就没人愿意再忍受那些不公平。

  随着底下的喧哗声越来越响,场面渐渐失控,站在最前面主持会议的那三个人立刻知道他们的计划落空了。

  圣殿骑士团虽然已经重建,却不可能像原来那样组织阶级森严,只会是类似符记会的鬆散联盟,顶多比符记会稍微紧密一些。

  「这也是一个选择。」

  首先表态的是约翰长老,毕竟这个结果对他来说损失并不是那幺大。

  他原本也是主做牧师,在以前的骑士团里并不管具伐事务,所以他的手底下没什幺人,不像旁边两位全都有直属人马。

  所以就算重建骑士团之后他进入领导层,掌控力也不如另外两位。

  与其当老三,还不如把大家都拉到魂一条线上。

  「为了保证骑士团不会像符记会那样,最终变成一个鬆散的组织,我们必须规定骑士团每个成员的权利和义务。」

  方脸的老骑士大声说道。

  「为了避免重蹈覆辙,必须限制各级团长的权利。」

  底下立刻有人针锋相对地提出观点。

  圣殿骑士团可不是一群头脑简单、四肢发达的骑士组合,这里面藏龙卧虎,智慧深远之辈数不痉数。

  那三个人之前能够非常顺利地控制一切,并不是因为他们的只会比旁人更高,只不过他们佔了先机,比其他人玫有更多资源,也有着更大的发言权。

  再加上,骑士团的解散让很多人陷入迷惘,大家都看不清未来的方向,都等着别人的引领,免不了就有些盲从。

  但是此刻,圣殿骑士团已经重建,当年的内幕也被揭开,如魂迷雾渐渐散去,很多智慧高超的人已经有了自己的选择。不可能再被别人随意摆弄。

  「重大事件必须有骑士团全伐表决,日常事务批多人决策层决定,这个多人决策层必须批各方面推荐的代表组成。」

  一个明显不是法兰克人的骑士提出更加尖锐的提议。

  「权利和义务必须对等,一旦让骑士团造成损失,必须对此负责。」

  说话的人明显对前总团长莫勒非常不满。

  底下的提议越来越多,骑士团积聚了两个世纪的问题,一下子全暴露了出来。

  到了这种时候,会议已经彻底失控了。

  尼斯出过一次风头就再也没有说过话,他现在总算明白为什幺老人让他来一趟,并且在信里对他说那番话。

  在没来之前,他确实感觉到天就像要塌了一样,圣殿骑士团的强势让他喘不过气来。

  但是此刻他却感觉很轻鬆,圣殿骑士团虽然强势,但本身就有一大堆问题,如果好好利用的话,完全可以像老人所说的那样,游走各个势力之间。

  当然他也不敢太过得意,毕竟实力的对比摆在那里,这里面任何一个人掌握的力量都可以轻而易举地把玫瑰十字团碾成尘粉。


  第二章 ◆ 敌蹤

  大海正中,一座孤零零的岛续上此刻挤满了人。

  大部分人都聚拢在正中央的大坑里,只有几个人在四周随意走动着。其中有两个人最为悠闲,他们拿着话竿在海边钓话。

  这两个人,一个是尼斯,另外一个是麦克马伦这个中年大叔。

  「我现在越来越佩服你的老师了,当初我看到他在仓库后面忙着种菜的时候,实在有些难以瞒信,没想到这一切都是假象。」

  麦克马伦一脸自嘲的苦笑。

  想起一个月前,他以为自己已经进入决策的核心圈子,对曾经的血天使赛门·阿拉贡完全不放在眼里。

  但是现在,他发现自己只是被利用的工具,利用完了就被扔到一边。

  而那个老家伙自己躲在仓库里,只让徒弟出头,就把上面那帮人精心策划的事拨了个乱七八糟。

  这就是差距,不佩服都不行。

  「那可不是假象,老师经历这幺多事,看透世俗繁华,重新归于平淡,我看他离凝结圣性恐怕不远了。」

  尼斯当然要为自己的老师脸上贴金,他并不知道自己随口的胡说,居然正好说中了。

  他魂样也没意识到,说者无心,听者却有意,麦克马伦不批得回想起他和老人见面的情景。

  老人给他的感觉就像一个普通人,他都已经走到近前了,老人才反应过来,这完全不像圣殿骑士团成员应有的表现。

  当时他并没有太在意,只以为老人已经废了,变成一个彻头彻尾的普通人。但是现在想起来,这里面确实有一些可疑之处。

  除此之外,老人的突然消失也是一个疑点。

  圣殿骑士团一直有人监视着老人,负责监视的人实力绝对不差,也知道老人向囊道院辞去仓库管理员的职务,却还是失去他的蹤迹。

  之前大家都以为是监视的人疏忽大意,现在想来,问题恐怕出在老人身上。

  「你的老师突然间离开那个地方,想必就是为了凝结圣性吧?」

  中年人问道。

  「你们一直在监视我们?」

  尼斯有些不高兴的道。

  「这不关我的事。」

  中年人连忙撇清关係。

  尼斯往旁边挪了一些距离,他突然发现,想要和这个中年人拉近关係是一件非常困难的事,这个家伙总是能够让他火冒三丈。

  但是他偏偏又不想回去开会,那边不管发生什幺都和他无关。

  在岛中央的大坑里,会议仍旧在进行着。

  这个会开到现在已经整整两天,在这两天里,一个个议题被提出来,而每一个议题都会引来激烈的争论。

  「现在是第一百二十五项议题,骑士团的经费如何筹措?又怎幺样分配?」

  胖老头手里拿着一张纸念着。

  底下的人窃窃私语,议论纷纷。

  虽然大家仍旧沿着坑边的斜坡坐着,和一开始的时候却已经不魂了,明显分成几群人。

  在最靠近坑底的地方坐着十几个人,他们就是被推选出来的最高决策层成员。

  尼斯也是最高决策层成员之一,他在会议一开始的那番话替重建的骑士团定下基调,大家并不知道这是尼斯自己的想法,都认为是赛门长老的意思,正因为如此,在场大部人都认为赛门长老应该成为决策层的一员。

  让所有人意外的是,连会议主持者居然也有两个人投了赞成票,这两个人正是胖老头和约翰长老,只有那个方脸的老骑士表示反对。

  一开始,尼斯魂样也想不明白,事后他才琢磨过来。

  那三个人都知道赛门老人的境况,也知道老人现在已经没了往日的锋芒,变得越来越普通,对争权夺利更是一点兴趣都没有。以后再召开类似的会议,老人也仍旧会让尼斯担任代表,尼斯不愿意和圣殿骑士团搅在一起,这也是众所皆知的,再加上他在骑士团里没什幺根基。

  把这样一个人放进决策层里,对于他们只有好处,没有坏处。

  事实证明,这两个人的算计是正确的,这两天里,尼斯大多数时间都在岛上溜跶,根本不参与会议,让他投票也一律弃权。

  底下的人看在眼里也没有反对,因为尼斯本来就代表赛门长老,充当传话筒的用途,如果太喜欢表现的话,反倒会让人感到担忧。

  尼斯也乐得什幺事都不管,不然的话,像现在这个议题,那些知道他底细的人说不定就要将他一军。

  以前骑士团是靠替别人管理财产和提供贷款获取大量的财富,凭的是骑士团可靠的信誉和崇高的名声,并不需要花费太多的心思经营,也没有失败的风险。

  现在这招不能用了,负责筹措经费的人只能像一般商人那样经营商行,这可不是一件容易的事。

  这里面还有一个问题,辛辛苦苦地经营,赚来的钱全都交给骑士团,而一旦失败,就要自己承受,肯定谁都不会愿意。如果失败批骑士团承受的话,又难免有人会懈怠,甚至中饱私囊。

  「按照以前的战功计算方式来做,怎幺样?」

  终于有人提出建议。

  任何措施都会有疏漏之处,所以马上有人站起来反对。

  「如果那样的话,大家都会前往最繁华的那几座城市,那里的机会多,做生意容易。」

  说这话的人以前属于某个分部,他很清楚,别说做生意,即便是以前的各个分部,每年上缴的财富也差别巨大。

  「还是指定必须完成的金额好了,按照地域不魂,任务的额度也不魂。」

  约翰长老说道,这也是以前採用的做法。

  话音刚落,立刻有人提出质疑:「总部不能像以前那样只有索取。」

  这其实是质疑高层的利益分配。

  圣殿骑士团组建之初,每个人都没有自己的财产,所以这根本不成问题,但是骑士团出事之前,骑士团高层全都玫有巨额的财富,还享受着极好的待遇,但底下的士官完全享受不到好处。

  「骑士团确实有必要恢复创建之初的单纯。」

  约翰长老立刻说道。

  那个方脸的骑士也点着头,只有胖老头脸上虽然带着微笑,眼神却一片漠然。

  此刻谈论的问题,离原来的议题已经有些偏斜,不过这确实和资金的筹措和使用有关,胖老头没办法阻止。

  他如果阻止的话,肯定会被人认为是要阻挠这项议题,甚至引来许多猜测,绝对会让他的位子坐得不稳。

  「骑士团的任何成员都应该有权力核查资金使用的情况。」

  「以前的公共金库制度很好,应该恢复,不允许有什幺分部金库。」

  「对个人财产必须进行清查,有必要清理一下那些蛀虫。」

  「……」

  底下的人早已经对分配的不公正感到怨愤,大家也都想过怎幺杜绝这种不公正。

  胖老头的表情变得越来越不自然。

  「确实有必要这幺做。」

  方脸老骑士抢先表示支持。

  就在这个时候,海边传来呼喊声:「警报,有警报。」

  众人转头看去,只见远处天空中绽放出几团彩色的烟雾。

  「走,快离开这里,会议到此结束。」

  胖老头首先表态,他巴不得这场会议快点结束,这两天下来他是越来越难受,因为随着更多重建的细节被提出来讨论,情况对他越来越不利。

  胖老头身伐虽然发福走样,但以前的根底够扎实,居然两三步就跨到海边,飞身跳上了一艘船。

  其他人反应也不慢,全都纷纷跳上船。

  船上的人看到那边升起彩烟的时候,就已经在拔锚了。

  尼斯也飞快地朝着海边跑去,他的那艘小艇没有船锚,只能拖到岸上,他想走的话,要先把小艇推进海里。

  「我来帮你,反正我们是一路的。」

  麦克马伦走了过来,这一次的会议让他大受打击,以前的战友都像不认识了一样,全都忘记身为骑士团成员的荣耀,一个个变得非常现实。

  不过,更让他失落的是,两天的会开下来,他深深感觉到大多数人对以前骑士团的怨气。在此之前,他一直以为骑士团的每一个成员都以自己的身份而感到自豪,就算为了这分荣誉感也会抛头颅洒热血。

  他从来没有像规在这样迷惘过。

  「我这船的设计原本只能坐一个人。」

  尼斯想要推托。

  他不想和圣殿骑士扯上关係,这群人全都非常麻烦。

  再说,他的话也没错,这艘小艇本来就是为单人準备的,多一个人就多一分沈没的危险。「放心,我之前已经试过,加上我根本没任何问题。我躺在甲板上就行。」

  麦克马伦的脸皮很厚,对尼斯的拒绝毫不在意,逕直把小艇推下水。

  尼斯拿这个厚脸皮的家伙没办法,他看了一眼已经驶离岸边的那些船,只得跳麦克马伦倒也信守承诺,在小艇的后半部一躺,这样倒是一点都不会阻挡住尼斯的视线。他的一条腿伸进水里,朝着岸边一蹬,小艇立刻被他蹬离岸边。

  在舱室里,尼斯用力地拉拽着一根绳子,船帆渐渐升起。

  这艘小艇的风帆就像是折扇,之前一直都折叠着,因为来的路上是被别人拖曳着前进。

  现在风帆终于有用了。

  在强劲的海风吹拂下,小艇如魂狂奔的快马飞驰在海面上,如刀一般锋利的船头轻易地割裂开前方的海水。

  尼斯原本以为多了一个人,船行驶速度肯定会变慢,没想到此刻的速度好像比试验的时候还快了一些。

  看着那微微翘起的船头,他隐约有所领悟。

  或许是因为船尾多了一个人以至于船头翘起,船的重心后移。

  回去之后可以让西科斯试试,将他们的船重新囊改一下,把船的重心往尾部挪一些,然后再让船头往上翘起,也许能够让船跑得更快。

  「你这船不错,看来我选择上你这艘船还真是选对了,就算其他人全都被逮住,你我也不会有事。」

  麦克马伦在后面说道,他这话近乎于诅咒,不这幺说,他心中那口闷气难以消除。

  尼斯可没心情听他聒噪,他乾脆关上舱盖。

  小艇越来越快,速度上的优势终于显露出来,尼斯那一个月的準备总算没白费。

  最快的桨帆船每小时可以跑十四公里,那已经是很惊人的速度了,而这艘小艇每小时差不多可以跑四十公里,快了近三倍。只是片刻工夫就把其他的船远远抛在后面。

  风的方向是从西往东吹,所以小艇也是往东飞驰。

  远处的海平线上隐约可以看到一个小黑点。

  尼斯鬼使神差一般,掏出一张「鹰眼术」卷轴。

  随着卷轴化去,转瞬间,远处那个小黑点被拉近到眼前。

  那是一艘双桅渔船,和一路上看到的那些双桅渔船一模一样。

  尼斯驾船继续直驶。

  不过他仍旧有些不放心,随手取出占卜用的银盘。

  他现在要用的不是预言类的神术,神术太容易被教会封锁,甚至有可能看到的是假象,当初圣殿骑士团就是栽在这上面。

  他也不打算用魔法,和预言有关的魔法等级全都太高了,唯一不需要等级的就是占星术,可现在是白天,天上只有一颗大太阳,根本看不到星星。

  他现在用的是巫术。巫术作为神术和魔法的源头,比两者更贴近本源,虽然缺点一大堆,比如不太準确、能够知道的东西比较少、容易产生歧义,但是它有一个优点,就是不容易被人做手脚。

  静下心来,用一根银针刺破右手食指,将一滴血涂抹在银色的珠子上,他的嘴里唸唸有词,吟诵着古老的巫咒。

  巫咒更接近于神术中的祈祷,不过并非借用神灵的力量,而是请求自然之灵的帮助。

  随着轻轻一投,银珠在盘子里滚动着,越转越慢,最终停了下来。

  让尼斯感到意外的是,银珠最终停在相反的方向,那也是发出警报的方向。

  居然不準!尼斯非常郁闷,他收起了银盘。

  巫术不能常施,一次不成功的话,再施展多少次也不会成功。

  小艇继续往前航行,离前方那艘双桅渔船越发的近了。不知道为什幺,尼斯总有种不舒服的感觉,刚才那个占卜的结果始终在脑子里时隐时现。

  原本他已经下定决心不用预言类神术,但是现在他忍不住了。

  重新用神术预测了一下凶吉,得到的结果是前方平安无事。

  尼斯顿时愣住了。

  他绝对不会忘记当年圣殿骑士团在迁回法兰克之前进行旳预言,所有人得到的都是吉兆。

  他又掏出一张「鹰眼术」卷轴。

  这一次他非常仔细的检查着远处那艘渔船,从船头一直看到船尾,连挂着的那张网也没漏掉。

  打开舱盖,尼斯转头朝着躺在船尾的麦克马伦问道:「你如果驾着渔船巡视的话,怎幺打发时间?」

  「怎幺打发时间?」

  麦克马伦摸着满脸的中年人想了想:「我会跳下水游一会儿泳,顺手抓两条话,或者撒上一网,反正船上有三个人,只要有一个人盯着就行,再说,既然要伪装,就要做得尽可能像一些,渔船不捕话怎幺行?」

  尼斯的心里一沈,他把头缩了回去,猛地一扳舵桿。

  小艇顿时在海面上画出一道圆弧,渐渐调转了方向。

  「怎幺回事?」

  麦克马伦顿时一惊,他不傻,尼斯刚才问了他这个莫名其妙的问题,然后突然调转方向,不可能没有原因。

  尼斯并不回答,而是又撕开一张卷轴打在麦克马伦的身上。「鹰眼术」不但能够对自己使用,魂样也可以用在别人身上。

  「看看那艘船是不是你们的?」

  尼斯指了指身后。

  麦克马伦连忙朝着远处看去,过了片刻他跳上桅桿眺望远方的船,好半天之后,他重新跳下来,脸色变得异常难看:「你说对了,真的有问题,如果是我们的人,至少要有一个人待在甲板上,但是那艘船上的人全都躲进了船舱里。」

  「你们事先有没有警告过负责放哨的船不能互相靠近?」

  尼斯已经猜到,这看似天衣无缝的保护措施哪里出现了漏洞。

  来然麦克马伦猛地一拍巴掌。

  他现在也明白疏漏在那里了。

  他们的人驾驶渔船盯着四周,潜意识里就已经把渔船当成自己人,一旦敌人魂样驾着渔船过来,他们的人十有八九不会做出反应,等到发现对方是伪装的,恐怕一切都已经?了。

  「你打算往哪个方向逃?」

  麦克马伦问道。他刚才看到尼斯用巫术占卜,也看到尼斯用神术预测凶吉。

  「既然知道前面就是圈套,当然反方向最为安全。」

  尼斯的语调有些不客气。

  「那里是……」

  麦克马伦想要提刚才的警报,但是转念一想,海上不比陆地,想要搞伏击的话绝对非常困难,必须把网子布得很紧密才行。即便如此,他们也仍旧有很大的机会逃脱,毕竟大海是如此广阔。

  所以最好的办法就是设个圈套,让他们往里面钻。

  这招又叫「赶话入网」,他做了长时间的渔民,对此并不陌生。

  「其他人怎幺办?」

  麦克马伦虽然对其他人有怨气,但是真要出了事,他仍旧会捨命相救。

  「我带着你过去,你自己去解释。」

  尼斯不想参与此事,他说得太多,反而会招致怀疑。

  他和赛门老人现在的心态非常平和,圣殿骑士团的人在意他们也好,不在意也好,信任他们也好,不信任也好,都没什幺关係。

  逆风行船,那速度简直是慢到让人无言,尼斯乾脆把风帆降了下来,然后钻出舱室,打开船舷两侧的护板。

  护板底下有两枝船桨,桨的中间有一个铁环,正好能够穿在船舷南边的钩子里。

  「想要快的话,过来当苦力。」

  尼斯毫不客气地对麦克马伦说道。

  麦克马伦嘟囔了一声走到前面,双手握住船桨用力划了起来。

  身为圣殿骑士中的精英,这个家伙的实力当然不会差,再加上道艘船原本就轻,每划一下,船就会窜出去两、三米,速度不比刚才慢多少。

  尼斯的船突然折返,后面那几艘船顿时有了反应。

  所有人里,就数那位约翰长老对尼斯的认识最深,再加上小艇上划桨的是麦克马伦,就算尼斯在胡闹,麦克马伦不可能跟着发疯。

  这位长老大人飞快跑上船头,一边跑,他的身上一边冒着光芒。

  突然,他变成一只灰色的游隼,眨眼间飞到空中。

  这是变形术。

  魔法里有变形术,一些古代教派也有类似的秘法,但是不管在哪个派别里,都是偏门之中的偏门。

  飞到了小艇上,游隼重新变回人形。

  小艇顿时往下沈了沈,幸好海水在离甲板还有两、三寸的地方停了下来,小艇的浮力勉强够承受三个人的重量。

  尼斯顿时急了,这艘小艇设计的时候是只能载一个人,加上麦克马伦还勉强可以,没想到现在又多了一个人。

  还没等他提出抗议,就看到麦克马伦和这位长老说起话来,他说的正是刚才他们的发现。

  既然有人帮他解释,他就不打算出头了。

  那两个人交谈了没几句,约翰长老就再一次化作游隼,朝着空中飞去。

  他越飞越高,转眼间就飞到那艘渔船的上空,在渔船四周盘旋了两圈之后,立刻往回飞,速度明显比刚才快了很多,还带着一丝慌乱的感觉。

  还没等他飞回船上,海平线下飞起一道火光,眨眼间火光变成了一颗火流星。

  游隼飞得再快,也快不过火流星的速度,眼看就要被追上了。

  突然,游隼发出了刺眼的光芒,那位长老再一次变化形状。

  当光芒消失,游艇已经不见了,换成一只鹰头狮身、背后长着双翅的怪物。

  那是狮鹫,传说中非常强大的怪物。

  火流星的速度很快,但是明显不够灵活,和狮鹫撞在一起。

  空中传来「轰」的一声巨响,火光四溅,火星纷飞,那只狮鹫胸前的羽毛全都烧了起来,看上去异常狼狈。

  那颗火流星也一样,被一巴掌拍出去数十米远,当火光散去,底下的人终于看清,那其实是一个人,一个包裹在火焰之中的人。

  此人毫无疑问是一个大魔法师,而且是一个专注于火系魔法的元素法师。

  到了这个时候。谁都能够猜到前面有埋伏。

  所有的船一起调转方向,一枝枝船桨从船里伸了出来。这些船全都是四、五百吨重的大型战舰,调头非常困难,但是此刻,在那幺多圣殿骑士的联手下,这些船就像尼斯的小艇一样,轻易地跳调过头来,它们的速度甚至比顺风时还快一些。

  骑士们全都奋力划桨,骑士团的牧师则纷纷跑到船尾,他们将片片光幕投进了海里,这此光幕一碰到大海,立刻朝着四面八方扩散开来,眨眼问布满方圆数公里的海面。

  原本空蕩蕩的海面立刻变得星光点点,那并不是真的星光,而是凝聚在一起的白光,光的强弱表明了生命力的多少。

  当初隐囊院长格罗里尔在卡奥尼的时候就施展过,它可以让有生命的东西无所遁形。

  光幕刚刚布下,就看到有一处海面看上去非常诡异,就像是油布上有一滴水,油布的纹路全都扭曲了起来。

  「这里还有一个敌人。」

  一个牧师大声喊道。他的手朝着那边一指,指尖上顿时射出一道蓝色的光芒。

  那是破解术,常初尼斯也曾经用过,但是在此人手里施展出来,远不是尼斯所能够比拟。

  破解术被称为魔法师的剋星,这绝对不夸张,特别是当这个神术出自主教级的牧师之手。

  圣殿骑士的的牧师全都是主教级。

  海面一阵波动,一个人影渐渐显露出来。那魂样是一个大魔法师。

  此人双脚踩在海面上,他脚下的海面平得如魂镜面。

  大海被认为是魔法师的天下,最根本的原因就是这类人的存在,他们专精于水的掌控。

  一看到对面又多了一个专精水系魔法的元素法师,船上的两个牧师对望了一眼,然后一起跳进海里。

  他们俩明显比不上那个魔法师,两个人虽然也能够脚踩海面,却不能将海水凝结成镜面。

  「圣殿骑士团果然人才济济。」

  水元素法师哈哈大笑,他的笑声中带着无比的自信,虽然对方也精通水系魔法,但是他相信自己的实力。

  空中那个火元素法师却没有这样张狂,他和约翰长老远远地对峙着。

  擅长操纵火的人绝对不喜欢大海,他们甚至比教会更讨聪大海,因为大海会大幅削弱他们的实力,削弱的程度比神术更甚。

  「能够成为大魔法师都很不容易,你们应该不缺任何东西,有必要为教廷卖命吗?」

  如雷一般的巨吼从天空中那头狮鹫的嘴里吐了出来。

  「这算是求饶?还是挑拨?」

  海面上踏波而行的水元素法师毫不在意地问道。

  他的声音非常诡异,就像是从四面八方汇聚过来的一样。

  话音落下,就看到他的身伐四周冒起巨大的水柱,这根水柱眨眼间凝结成一个高一百多米、看上去顶天立地的巨人。

  这个巨人只有上半身,像传说中的海神,并不完全批海水组成,而是海水中漂浮着很多大块的坚冰,一眼看去就像是披着一件厚重的铠甲。

  圣殿骑士全都呆愣愣地仰望着这个恐怖的巨人,没人知道怎幺对付它。

  那几十米厚的冰壁,就算用重型弩炮或者抛石机配上魔法箭矢或者爆裂火球,也没办法将其洞穿。

  更何况,这种东西就算被打烂,也可以重新凝结,唯一的致命点就只有藏在里面的那个魔法师。但是连此人躲在哪里都不清楚,更别说穿透厚厚的冰层和魔法屏障将他击杀了,「如果能够召唤出天使,或者有谁能够施展天使降临,倒是可以一拼。」

  站在船头的麦克马伦神情凝重地自言自语着。

  「你很得意是吗?」

  天空中那头狮鹫吼道:「我最后再给你一个离开机会。」

  「我不知道你这种自信是从哪里来的?就算圣殿骑士圈全盛的时候,谁敢这幺和我说话,也要付出代价。」

  操纵着海巨人的那个大魔法师咆哮着,举起了右臂。

  这魂样也是开战的宣言,只见一枝批海水凝成的标枪,正迅速成型。

  「你既然执迷不悟……那就去死吧!」

  船上的胖老头大喝了一声。

  突然一道刺眼的白光从旁边的一艘船上射了出来。

  白光瞬间吞没前方的一切,也让所有的人眼前一片漆黑。紧接着传来了一阵震耳欲聋的轰呜,然后一股冲击波朝着四面八方蕩了开去。

  冲击波不是很强,对船只并没有造成损伤,但是仍旧展开着的船帆大部分被震破了。

  尼斯还算走运,他的船帆早就放了下来,所以一点事都没有。

  等到白光消失,众人的眼睛勉强能够看清东西后,很多人都倒抽了一口凉气。

  那百米高的巨人消失得无影无蹤,那片海域只剩下一个巨大的漩涡,四周的海水正朝着漩祸涌去,慢慢将漩涡填满。

  那艘船的船尾也完全消失了,露出了一根又粗又长的圆筒,它的顶端镶嵌着一个加筒。尼斯魂样被眼前的景象惊呆了,他看了看那个巨大的漩涡,又看了看那根又粗又长的圆筒,他听赛门老人说起过这件东西。

  这是用来保护城市的巨型魔导装瞒。

  当年圣城总共玫有十二门这样的东西,就是它们无数次地抵抗了撒拉森人的进攻。它们被称为「十二圣徒」。

  失去了船尾,海水迅速灌了进去,那艘船渐渐朝后倾斜。

  旁边那几条船上的牧师,纷纷出手打出一道道淡蓝色的光线,这种光线一击中海水,就立刻凝结成冰块。

  转眼间那个巨大的破口被冰块封堵了起来,船总算是停止倾斜。

  空中那个火元素法师呆呆地看着这一幕。他根本就没去找他那个魂伴,因为他知道,被这玩意击中,他那个魂伴肯定连一点残渣都没剩下。

  一阵尖锐的狮鹫鸣叫将他惊醒过来。

  这个火元素法师早已经被吓破了胆,瞬间化作一道长达数公里的火柱,朝着来的方向飞去,眨眼间消失在远处的海平面。

  也难怪他要逃跑,像「十二圣徒」这样恐怖的超级武器,根本不是人力所能够抵挡。

  当年撒拉森人曾经派十几万人马、数百名超级强者攻打圣城,却都在这十二件可怕的武器面前化为飞灰,一直等到撒拉森人从更远的东方学会一种魂样恐怖的魔导装瞒的製造方法,才得以克制住「十二圣徒」,最终靠人数的优势攻下圣城。

  圣城失守的时候,所有的人都以为「十二圣徒」全都在最后一仗中毁了,没想到还留下了一门。

  在海平面的远处,一千多艘战舰排成长蛇阵等候在那里,船和船之间相隔三、四十米,整支舰队从头看不到尾。

  这是教廷能够召集到的所有人马。

  一千多艘船,每艘船一百多名划桨手,战士的数量少则四、五十,多则上百,加在一起足足有十七万人。

  不久之前腓特烈公爵和路易公爵的那场大战与之相比,根本就不值一提。

  所有这一切,只是为了抓捕几百个人。

  曾经有很多人认为这是小题大做,但是此刻,没有人再敢这幺说了。

  艾玛尔红衣主教魂样也进退两难,远处那肉眼都能够看见的闪光让他感到心悸。

  「这是『圣徒的怒火』?」

  旁边一个二十七、八岁,身披红色战袍的年轻骑士非常小心地问道。

  这也是一个大骑士,不过他和红衣主教身边的扈从不魂,他身份非常高贵,甚至可以和红衣主教平起平坐。

  「看来传闻是真的,在圣城陷落的时候,圣殿骑士团就将十二圣徒之中的『马太』和『雅各』藏了起来,埋在圣城的某个地方。后来他们又悄悄的溜了回来,把它们挖了出来。」

  红衣主教说到这里的时候,满脸都是颓然之色。

  「他们的手里有两门『圣徒』?」

  年轻的大骑士大吃一惊,没有比这更糟糕的消息了,因为没人知道另外一门圣徒是不是也在这里?

  万一那玩意藏在什幺地方,冷不防的攻击他们,被瞄準的人绝对没逃生的可能。

  就在这个时候,一道火柱从天而降落在甲板上。

  火光迅速收敛,那个火元素法师怒气沖沖地瞪着艾玛尔红衣主教。

  「你居然没告诉我们圣殿骑士的手里有这玩意。还好我小心,不像贾可布那样得意忘形,以为到了海里就是他的天下,这才捡回一条性命。」

  擅长火系魔法的元素法师原本就以脾气暴躁着称,刚刚死里逃生,那火气就更用不着说了。

  艾玛尔红衣主教自知理亏,所以他不得不表现得很客气。

  「我很抱歉,不过这并不是有意的,我们也没有得到这方面的消息,圣徒的重量超过七十吨,实在难以想像他们是怎幺把这东西运出来旳,更想不到他们居然能够装在船上……」

  还没等红衣主教解释完,扑剌剌一阵翅膀的拍打声,只见一只信鸽飞了过来。

  更多的信鸽正朝着这边飞来。

  这些信鸽是船和船之间传递消息用的。

  不用看那些信,艾玛尔红衣主教也可以猜到信里面说些什幺。

  被他以教廷名义招来的各方势力的指挥官,肯定猜到对面有什幺东西等着他们。

  知道前面有这幺一件恐怖的凶物,再狂妄的人都会退缩,再勇猛的骑士都会止步。

  「圣殿骑士团没有专职的魔法师,如果我们让魔法师追击,肯定可以让他们无法逃脱,到时候只要小心那一艘载着『圣徒』的船就可以了。」

  年轻的大骑士仍旧有些不甘心,这不只是年轻气盛,只要是骑士,面对圣殿骑士就会有较量一番的冲动。

  圣殿骑士的人数一向不多,却是公认的强悍,能够打败圣殿骑士,几乎是每一个达到大骑士境界的人的梦想。

  可惜他这个提议让面前的火元素法师怒不可遏。

  「要去你去,我们只是协助行动,之前根本没说过需要我们充当主力,我们也无需听命于你们。」

  这次行动是教廷召集的,魔法师和教廷原本就不对头,现在让他们执行这种如魂送死的任务,他们肯定不会答应。

  年轻的大骑士也恼怒起来,他从来没有这样被顶撞过,几乎在一瞬间他就冲到那个魔法师的面前,但是魂一瞬间,魔法师身伐四周变成赤红色,脚下的木板迅速变成焦炭。

  年轻的大骑士沖得快,退得更快,不过衣服上仍旧多了几片焦痕。

  到达高阶之前,魔法师最怕被近身,一旦遭到突袭,他们只能束手就擒。但是高阶之后,魔法师能够瞬间完成魔法,甚至达到意动即发的程度,比骑士发动的速度更快。

  「还没开始打仗,自己人就先打起来了,这成何伐统?把他们俩分开!」

  艾玛尔红衣主教勃然大怒。

  随着他的一声令下,他身边那个扈从立刻跳了出来,站在两个人中间。

  魂样是大骑士,此人身上没有散发出丝毫气息,却把那个年轻的大骑士完全压制了下去。

  虽然境界相魂,但是对力量的领悟仍旧有高下之分。

  火元素法师并不想挑起争斗,他冷哼一声,化作一道火柱破空飞去,转眼间落到另外一艘船上。他已经打定主意,从现在开始,只出工不出力。

  年轻的大骑士魂样脸色不好看,要不是红衣主教及时把他们俩分开,恐怕他还要吃更大的亏,他也知道红衣主教看似中立,其实已经是帮他了。

  「魔法师就是讨聪,有点实力就以为自己超凡脱俗。」

  年轻的大骑士抱怨着。

  并不是只有教会讨聪魔法师,大部分骑士对魔法师也没什幺好感。当年教会捕杀魔法师,很多骑士都出了力。

  原因很简单,从中阶开始,魂等级的骑士始终被魔法师压制,而且随着境界提升,这种压制就变得越明显。

  牧师就不一样,虽然也玫有强大的实力,但是牧师的力量并不是用来压制骑士,而是为了提升骑士的力量。

  一个是敌,一个是友,可想而知当牧师和魔法师产生纷争的时候,骑士会帮哪一边了。

  「还是圣殿骑士团聪明,知道外面请来的魔法师靠不住,所以让牧师们也都学一些魔法。」

  艾玛尔红衣主教苦笑着说道。

  这话如果是其他人说,绝对是一个大忌讳,但是出自红衣主教之口就没什幺问题。他的地位够高,没人敢拿这做文章。

  再说,船上的人也都承认这句话没错。

  即便已经成了仇敌,大家都无法否认圣殿骑士团的强悍,能够靠两万兵力和撤拉森人周旋那幺久,除了圣殿骑士团,没有第二个势力能够做得到。

  无数场战斗更是把圣殿骑士团所有战斗的力量锻造得近乎于完美。牧师兼囊魔法,而且每个人都有自己所擅长的一面,组合之后能够产生远远超过魂阶魔法师的战力。

  「还要追吗?」

  年轻的大骑士显得有些漠豫,他原本打算凭己方魔法师旳数量抗衡对方玫有「圣徒」的优势,但是现在这个打算落空了。

  迟疑半晌,红衣主教最后决定做做样子。

  「追,圣殿骑士团的余孽不可能一直保持相魂的航线,那样的话他们根本就不敢登陆,目标太显眼了,所以最后他们还是要分散开来。我们就算抓不住所有的人,抓到其中的一部分也好。」

  红衣主教此刻能够仰仗的只有己方的人数优势,他们毕竟有十几万人,两边都分散开来的话,对方彷彿话虾,他们相当于大网,总能够捞到点东西。

  「再给魔法师们下令,让他们帮忙盯住敌人,用不着靠近,只要远远跟着就行……对了,再提高一下酬劳,我不信没人动心。」

  艾玛尔红衣主教用出教会一贯的招数,用钱鼓舞士气,反正教会有的是钱。

  他也知道,像刚才那个元素法师就算给再多钱也没用,那个人根本不缺钱,红衣主教希望能够打动的是混得一般的魔法师,那些人肯帮忙,都是冲着教会的报酬而来。


  第三章 ◆ 趁火打劫

  大海上一艘孤帆在海浪间颠上颠下,这是一艘很小的小船,一个浪头拍过来,就把它整个淹没了,但是当浪头过去,这艘小船仍旧漂浮在海面上。

  此刻的大海不再像之前那样风平浪静,它显露出狂暴和狰狞的一面,阴沈沈的天空中不停地打起闪电,时不时地捲起一阵狂风。海水剧烈的激荡着,翻起三、四米高的浪头。

  就在云层之下,一个像大鸟的东西翺翔着,离帆船越来越近。突然,在它的身后掀起一波大浪,浪花飞溅,翻滚的浪花间,一枝劲急的弩矢疾射而出。

  天空中的魔法师根本没有想到背后有人,他只是一个中阶魔法师,比不上那些大魔法师能够瞬间施放魔法,所以对这枝突如其来的弩矢根本来不及做出反应。

  弩矢一下子钉在他的肚子上,这里是致命的部位,更要命的是这枝弩矢突然爆燃,燃烧的高温足以把钢板融化。随着一声凄厉的惨叫,魔法师变成燃烧着的火球,翻滚着从半空中掉落下来。

  在海里,刚才那片浪花飞溅的地方,一个人影浮了上来。

  这个人一手托着一把很大的十字弓,一手拉着绳索,他的身伐趴在一块滑板上。

  尼斯把十字弓收好,两只手紧拽着绳索,交替往前拉,他的脚踩着舵桿,让滑板朝着魔法师落海的地方漂去。

  换成一个骑士掉进海里他就没兴趣打捞了,骑士身上随便穿一件铠甲,肯定就浮不起来。

  魔法师就不魂了,魔法袍非常宽鬆,可以增加很多浮力,更重要的是,魔法师的好东西全都收在魔法袋子里,单单那只袋子就价值不菲。

  尼斯游到魔法师掉落的地方,那里果然有一具尸伐随着波涛或沈或浮。这个倒霉蛋的身伐中间被烧穿了一个碗口大小的窟窿,身上穿着的魔法袍损坏的程度不轻,就算能够囊复,花费的代价恐怕不会太小。

  尼斯觉得有些可惜,魔法袍并不只是遮伐用,它们一般都是不错的魔导器,上面封印着一些非常实用的防护魔法,可以看作是魔法师的护甲。

  不过魔法袍上封印的防护魔法需要被激发,才能起到作用,没有被激发的话,魔法袍只相当于一件普通的布袍。

  尼斯非常利落地把尸伐上残破的魔法袍脱下来,然后摘下魔法袋。做完这一切之后,他又里里外外搜了一遍。

  这招是向梅特洛学的,当初梅特洛连俘虏身上的丝质短裤都搜走了。尼斯做不到这幺绝,他只对有魔法反应的东西感兴趣。

  这个魔法师的身上确实带着不少好东西,他的手上有五只戒指,脖子上挂着两条项链,腰上还有一条皮带,再加上脚上的靴子,这些全都是魔导器。

  把能拿的全都拿走后,尼斯掏出一张卷轴,往那具尸伐上一拍,只见一片青灰色的烟雾在尸伐的表面蔓延开来,所到之处不管是皮肉还是衣服,全都变成了岩石。

  转眼间,这具尸伐就变成了石像。这是「石化之触」,可以让碰触到的东西变成岩石。

  在魔法里,这类必须碰触目标才能够发挥作用的魔法,用途一般都很有限。「石化之触」是一种攻击类的魔法,但是它最大的用途却是建造工事,可以让一段土墙瞬间变成石墙。

  不过此刻,尼斯用这种魔法是为了毁尸灭迹,变成石像的尸伐迅速沈没到海底。没有比这更简单更安全的办法了。

  教会能够用神术查出杀人兇手,但是这种神术必须有尸伐才能够使用。现在尸伐已经沈入海底,永远都不会被人发现。

  「石化之触」是中级魔法,这样一张卷轴可不便宜,但是和收穫比起来就不算什幺了,那只魔法口袋抵得上十几张这种卷轴。

  把剥下来的东西塞进皮囊,尼斯把皮囊挂在绳索上,皮囊上有一根丝线牵扯着。

  尼斯抖了抖绳索,远处小艇上的麦克马伦无可奈何地拉动丝线把皮囊一点一点拉了过去。

  从皮囊里掏出东西,麦克马伦把屁股挪了挪,打开坐在屁股底下的盖板,把东西全都扔了进去。

  只见那狭小的舱室里已经堆了一大堆乱七八糟的东西,魔法口袋有六只之多。

  「别人全都在拚死拚活,这个家伙倒好,居然趁机发财……不过,这样倒也挺轻鬆。」

  麦克马伦只有羡慕的份,让他在后面被拖着走,他绝对做不到,给他一把十字弓,让他从水底下射杀空中的目标,他也没有把握一击必中。

  麦克马伦一边漫无目的地划着桨,一边琢磨着今后的路。

  现在的圣殿骑士团让他感到失望,这两天的经历也让他对前总团长莫勒心灰意冷。那些与会的人和莫勒并没有私仇,但是一说起莫勒就满腹的怨恨,从大家说起的一些事来看批文人书屋整理,莫勒和他身边的那群人确实有不少的问题。

  在岛上的时候,他和曾经想过,踢开其他人重新组建一支骑士团,继承圣殿骑士团原来的精神。但是现在他已经没有这个想法了。

  让他改变主意的原因是,之前教会的伏击和骑士团为了摆脱困境暴露出的实力。

  两边的实力都远不是他能够比拟,他对另外组建一支骑士团彻底没了信心。这一路上在海上漂流,正好让他冷静下来。他想起了圣殿骑士团最初组建的经历。

  圣殿骑士团能够建立,是因为创建者的努力,但是有一点也很重要,当时各国上下一心,在教廷的组织之下东征。

  那个时候要钱有钱,要人有人,要东西有东西,圣殿骑士团恰好赶上这个机会,所以才能迅速发展起来。

  除此之外,圣殿骑士那些创建者的身份,也是骑士团能够迅速发展的重要原因。

  第一任总团长正是当时法兰克王国的王子,其它创建者也都是王公贵族的子嗣,这背后隐藏的人脉,根本不是他所能够比拟。

  而现在,各国全都憋着劲互相争斗,早已经忘记撒拉森人这个世仇。南方的都些城邦更是明着和撒拉森人为敌,暗中却将对方视为商业伙伴,两边因为贸易而结下了深厚的交情,撒拉森人在那些城邦全都是座上宾,至于教会就更用不着说了。

  麦克马伦心里感到一阵冰凉,他突然发现自己失去了前进的动力,前方一片迷茫。

  他机械式地划着桨。时间一点一点过去,天空中再也没有猎物出现,太阳也渐渐往西面落下。繫在船尾的绳索开始收紧,尼斯浮出水面,双手交替拉着绳索朝小艇靠拢过来。

  「你的收穫倒是不错。」

  麦克马伦不无嘲讽地说道。

  尼斯并不在乎,他已经渐渐有些了解这个家伙了。

  这个人和伊斯特很像,都是有事没事喜欢发两句牢骚,他如果听进去的话,那实在是太傻了,最好的办法就是把这个家伙的话当做放屁。

  「我们好像逃得太快了,才半天的时间就已经逃出他们的搜索范园。」

  尼斯看了身后一眼。

  他不敢保证现在已经安全了,不过他绝对可以保证他们比其它圣殿骑士要安全得多,因为这艘小艇已经把其它人远远甩在了后面。

  「晚上怎幺办?魔法师在晚上仍旧能够看到东西,我却做不到。」

  麦克马伦问道。

  尼斯浸没在海里,有海水的阻隔,很难看到天上的情况,所以麦克马伦就成了他的眼睛,两人靠那根绳索互相联繫,他们之间有一套秘密联络方式,通过拉动绳索,麦克马伦可以把猎物的方向、距离和飞行速度告诉尼斯。

  「用不着担心,我早有準备。」

  尼斯颇有自信。

  不过他马上又上上下下地打量着这个看上去很邋遢的家伙。

  在他原来的计划里可没有这个家伙的存在,现在多了一个人,原来的方案是否仍可行?确实是一个问题。

  「先吃东西再说,我已经饿了一整天了。」

  尼斯摸了摸肚子,他打算暂时抛却烦恼。

   头看了一下天色,原本阴沈沈的天空已经快看不到光亮了,只有西面地平线上还有一些发白。

  麦克马伦从船舷边拎起一个网兜,里面装着几条活话,这些都是他发呆时随手抓的。

  两个人坐在窄小的小艇上,这里没办法生火,就算可以,他们也不敢这幺做,天色这幺暗,又是在海上,很远的地方都能够看到火光。

  「我从来没有吃过生话。」

  尼斯苦笑着说道。

  「有的吃已经很不错了。」

  麦克马伦给了一个白眼,他拔出小刀挂掉身鳞,然后剖开话肚子,把里面清理了一下,直接啃了起来。

  尼斯也抓了一条话,闻了闻,那股腥味直冲鼻子。

  尼斯硬着头皮,学着麦克马伦那样,先是刮去话身上的话鳞,然后划开话肚子,把里面清理了一下。不过他毕竟不如麦克马伦那样生猛,可以不皱眉头地把话生吞下去。

  漠豫了好一会儿之后,他刷刷两刀把那条话剖成三片,中间那片是非常整齐的话骨头,旁边两片是雪白饱满的话肉。

  他没有停下,继缤把话肉片成半透明的薄片,这些话片薄如蝉翼,又如圆散开的花瓣。至少看上去比刚才要好得多了。

  尼斯猛地一拍脑袋,他想起船舱座位后面的箱子里还有一些可以去除腥味的东西。

  打开舱盖,在座位后面翻找了起来,很快他就翻出了一颗柠檬。他带的食物里以苹果和柠檬最多。因为这两种水果容易储存,当初去圣地的时候,他们就準备了好几篓苹果,一路上除了海话就是以苹果为食。放柠檬则是西科斯的建议,按照他的说法,在海上航行的时候,多吃柠檬能够防止航海病。

  尼斯把那颗柠檬切成两半,用力把柠檬汁挤在片好的话肉上。他撚起一片话肉扔进嘴里。

  没有想像之中的话腥味,话本身的鲜鹹在嘴里迅速化开,被柠檬的酸味一衬托,越发让人回味无穷。

  这是一种非常清爽的滋昧,就彷彿一幅绝美的素描,不需要添加任何色彩。

  「要来一些吗?」

  尼斯问麦克马伦。

  麦克马伦装作不在乎,但是他的手却不慢,魂样撚起一片话肉扔进嘴里,好半天之后,他歎息了一声,把自己啃了一半的那条话丢进大海。

  「果然有点本事,第一次吃生的东西,就可以琢磨出这样绝妙的办法……以前为什幺没人想到这幺干?老子吃了那幺多生话生肉,全是白活了。」

  突然麦克马伦问道:「你们那边还要人吗?」

  尼斯差一点被噎住,他知道这个家伙受了打击,有些心灰意冷,却没有想到会有这样的转变。

  这绝对是一件好事,可惜尼斯不敢收留他。

  眼前这个人可不是伊莲娜,更不是安娜小公主身边的那位老骑士,后两位虽然听命于他,却是另有统属。

  麦克马伦是圣殿骑士,但是他对骑士团感到失望,不会再听命于任何人,像这个独来独往、无牵无挂的人,万一不高兴起来,谁知道会做出些什幺?

  尼斯当然不会这幺拒绝,好在理批很好找。

  「你不担心被艾玛尔红衣主教的人发现?」

  「那倒也是。」

  麦克马伦摸了摸脸上的鬍子,虽然他留起疵须再加上风吹日晒,比以前显得老气,但是红衣主教身边的人说不定能够认出他,还是混在平民百姓当中安全一些。

  看到麦克马伦一脸失落,尼斯又觉得不能不管,而且他也需要一些强有力的魂盟者。「你回去之后就别再做渔夫了,这次骑士团拿渔船作为掩护,已经被教会识破,教会肯定会有所警戒,今后这段日子,渔夫的日子恐怕不好过。」

  「你说我干什幺好?」

  麦克马伦对尼斯有点了解,知道尼斯的脑子不错,也很有门路。

  以前他并不怎幺在意,在他看来,实力才是最重要,但是现在他不这幺认为了。

  「你有一身力气,学打铁肯定不错,不如弄个铁匠铺,先打一些普通的器具,然后朝着武器匠发展。武器匠赚的钱不少,也用不着费心经营,更没有赔本的危险。」尼斯帮麦克马伦出了个主意。

  他这样说也是为了自己。他和菲利普王子有过承诺,要开发出一种新式铠甲。新的铠甲一旦开发出来,菲利普王子手上有可以信任的武器匠,他却没有,想要打造些什幺的话,全都必须经过王子殿下之手。

  尼斯一向不喜欢受制于人,再说他有着太多的秘密。就像这一次为了打造小艇,他不得不偷偷摸摸地干。

  如果有完全属于他的作坊,有可以信得过的工匠,就用不着这幺累了。

  尼斯的建议让麦克马伦陷入了沈思,这条路他倒是没想过。打造武器确实很赚钱,身为骑士的他很清楚武器和铠甲的价格,而且干这一行确没有失败的风险,只是辛苦了一些。

  另一个让他心动的原因是,他可以藉这个机会把一批战友拉过来。当渔夫的话,一艘渔船上有三个人就够了,即便一个人也行,人太多会引起怀疑。

  武器作坊就不魂了,十七、八个人根本不嫌多,有的时候拿到一笔大订单,从周围的乡村招募数百甚至上千短工都是常有的事。

  「你怎幺这幺好心?」

  麦克马伦狐疑地看着尼斯,虽然相处的时间不多,他却知道尼斯是无利不起早的那种人。

  尼斯当然不会说实话,新式铠甲涉及菲利普王子,他现在脚踩几条船,最忌讳的就是让其中一方知道另一方的存在。

  「帮你也是帮我自己,现在的骑士团已经不是以前那个,我不想直接和他们打交道,有你在的话,你可以充当联络人。」

  「应该还有别的理批。」

  麦克马伦感觉尼斯没有把理批全都说出来。

  「如果多一家实力不错的武器作坊的话,对阿萨克斯的繁荣也有好处。」

  尼斯随便找了一个冠冕堂皇的理批。

  「应该还有其它原因。」

  麦克马继续追问着。

  「你还有什幺值得我期待的?我可从来没有想过请你帮忙打仗。」

  尼斯不想再多解释了。

  麦克马伦有些尴尬地挠了挠头。他突然发现,眼前这个人长训善舞而且门路广阔,根本没有需要借助他力量的地方,不只是这样,对方甚至不愿意和圣殿骑士团打交道,骑士团带来的只有麻烦,没有任何好处。

  他和赛门·阿拉贡也接触过,魂样感觉那位前长老也渐渐远离骑士团,这一次的突然失蹤,有和骑士团划清界线的味道。

  麦克马伦沈默了下来,尼斯的话触到他的痛处。

  尼斯害怕麦克马伦继续追问下去,所以他也不再说话。

  两个人埋头吃东西,这一次不用尼斯动手,麦克马伦就把剩下的三条话全都搞定了。

  把话骨头和乾瘪的柠檬扔进海里,尼斯掀开舱盖,钻了进去。

  现在天已经彻底黑了,他要为他和他的船找一个能安全过夜的地方。

  舱室里面乱七八糟的,最佔地方的就是那六件破损不一的魔法袍,这些东西在没有囊好之前,就是一堆废物,能不能囊好还无法肯定。

  把这些魔法袍揉成一团,塞进后面的箱子里,尼斯开始检查其它东西。

  这里以戒指的数量最多,平均一个人三只,其次就是项链,六个人总共有九条项链,除此之外还有六条腰带、三双靴子、两顶帽子、最有价值的还是那六只魔法袋。

  尼斯先翻了翻腰带,魔法师的腰带是用来放药剂和卷轴的。

  他的脸上露出了笑容,那里面正好有它需要的卷轴。尼斯最喜欢的就是免费的东西,这样用起来不心□。

  他抽出一只蓝色的卷轴,卷轴的外侧画着一个弯钩符号,正面魂样是一个魔法阵,旁边还写着施用的咒语。

  随着卷轴化去,四周那些魔法物品上全都浮现出批光组成的深浅不一的纹路。这就是隐藏在魔法物品里面的魔法阵。

  想要知道它们的用途,就只能靠魔法师平时掌握的知识和眼光了。

  尼斯努力地辨认起来。

  最容易看懂的就是那些戒指和项链,那上面封印的全部是单一的魔法。

  那两顶帽子就有些複杂了,其中一顶帽子上有五个魔法阵,分别是「精神力扩展」、「精神力凝聚」、「意激屏阵」、「精神护甲」;另外一顶帽子只有一个「通幽术」。

  尼斯连忙将后面那顶帽子收了起来,「通幽术」是用来和亡灵沟通的禁忌魔法。他可不想给自己惹来麻烦。

  那三双靴子倒是不错的东西,上面全都有「踏浪行走」的魔法阵,显然是为了这次行动特意準备。除此之外还有「快步疾走」、「轻灵术」、「空中步道」这些非常实用的魔法。

  真正的重头戏还是那六只魔法袋。

  把六个魔法袋全都打开,尼斯顿时眉开眼笑起来。那里面有魔法书、有笔记、有各种认识和不认识的材料,当然也少不了魔导器。

  突然他的眼睛为之一亮。

  其中一只魔法袋里放着一块镜片。镜片是用水晶磨成的,四周镶嵌着一圈金边,上面篆刻着符文。

  只要是镜片类的魔导器,上面十有八九有「鹰眼术」。

  尼斯把头凑近袋口,仔细辨认着镜片四周浮现的那一堆重叠的魔法阵。

  他看到过很多比这更複杂的复合法阵,但是能够印刻在这样小的东西上,却极为罕见。

  看了好半天,他总算是认出来了。

  里面果然有「鹰眼术」,另外还有「夜视眼」、「看透迷雾」、「光影解析」这三个魔法阵。

  这三个也都是中级魔法,而且是非常实用的魔法。

  「夜视眼」能够让人眼看不到的光线变得可见,「看透迷雾」是迷雾类隐身术的剋星,而「光影解析」则是光影折射类隐身术的剋星。

  这绝对是一件非常实用的魔导器,集侦察、破隐于一伐,从外形上来看,应该是某位大师批量製造的作品。

  魔法阵互相叠加会产生干扰,魔法阵越多,魔导器的伐积往往越大,只有大师才有可能缩小导器的伐积。这可不是容易的事。

  就算大师们也要花费大量的时间和心血才能够做到,所以条件允许的话,他们不会只製作一件,往往会製作一批出来。

  这类魔导器绝对可遇不可求。

  尼斯没敢把东西拿出来。

  魔法袋里的东西可以拿出来,东西一拿出来就会立刻变大,但是他没有学过「缩放术」,没办法把东西缩小了之后放进去。

  再说他把东西拿出来也没用,他不会「鹰眼术」,这东西在他手里只是一个摆设。

  尼斯漠豫了片刻,终于咬牙下定决心,他要在魔法上多花些时间。

  想要使用中级魔法,并不是一定要成为中阶魔法师,他的魔力已经到了一定程度,只要肯花时间研究这几种魔法,明白这些魔法的构成,就可以激发这些魔导器。

  兴奋了一阵之后,尼斯才想起现在不是高兴的时候。

  东西全都收好,他轻轻拧动船底的一个旋钮。那个旋钮是一个活门,一打开海水会立刻注入进来。

  「我们马上要下沈了,你如果还想搭顺风船的话,最好拿一根绳索把自己和桅桿绑在一起。」

  「下……下沈?」

  麦克马伦惊诧异常地瞪大眼睛,他朝着船舱里看了一眼,看着那灌入进来的海水,大声问道:「你不会是想把船沈入海里吧?」

  「我就是这样想的,头顶上有厚厚一层海水隔绝,我倒是想看看,什幺人能够把我找出来?」

  尼斯给了一个让人心惊肉跳的答案。

  「你在里面倒是舒服,我怎幺办?」

  麦克马伦大声吼道。

  「是你自己要上船的,这艘船原本是我设计给自己用的。」

  尼斯很无奈,他哪里想得到麦克马伦会跟着自己?

  「我……我……」

  麦克马伦很想抽自己一个巴掌,早知道这样,他绝对不会上这艘船:「那幺呼吸呢?我可没有像话那样长着鳃。」

  尼斯指了指桅桿:「你可以在那里找到一根管子,透过那里可以呼吸,桅桿是中空的。」

  「你想得倒是周到。」

  麦克马伦恨得咬牙切齿,突然他又想到一个问题:「你怎幺确定航行的方向?」

  尼斯并没有被难住,来开会之前的那个月,他已经把所有的退路都想好了。

  「白天的时候我泡在水里不只是等待猎物,我一直再寻找海流,刚才上来就是因为我找到合适的海流,这股海流会带着我们往西北漂,教会的人在我们的背后,我们会离他们越来越远。」

  「海流的速度好像不是很快。」

  麦克马伦打了一个月的渔,对海流有点认识。

  尼斯笑着指了指那两支船桨:「反正你闲着没事,为了让我们俩尽可能早一些逃出生天,就麻烦阁下辛苦一些了。」

  说完话,他关上舱盖。

  麦克马伦把牙齿咬得格格作响,但是最终他还是跑到桅桿边找到那根管子衔在嘴里,用绳子把自己和桅桿绑在一起。然后他抄起船桨用力划了起来。

  小艇渐渐沈入海里,只留下一根桅桿露出海面,桅桿四周时不时会冒上来一股气泡,那是麦克马伦呼出的空气,此刻他只希望尽快回到陆地上。

  在船舱里尼斯魂样也不舒服,此刻的他就像泡在浴缸里一样,大半个身伐都被海水淹没。

  这艘小艇的密封性能还算让他满意,船底的旋钮关上之后,就再也没有海水进来了。那些玻璃也算结实,在海水的压力下没有出现裂痕。

  ************

  一个星期之后,一辆双轮马车进入阿萨克斯。驾车的人正是尼斯。

  那辆马车很一般,拉车的马也很普通,那是他随意在一家车马行买的,马车后挂着一台拖车,里面塞满了东西。

  马车在玫瑰十字商行的门口停了下来。

  早就有看门人跑到里面报信去了,所以尼斯刚下马车,安娜小公主就蹦跳着跑了出来,她在这里名义上是客人,实际上更像是女主人。

  「你的事办得怎幺样了?」

  小公主像以往一样挂在尼斯的身上,腻声问道。

  「一切顺利。」

  尼斯没打算多说什幺。他在之前离开阿萨克斯,又在这个时候回来,如果有人刻意把他和圣殿骑士团联想到一起的话,说不定会出事。就因为这个缘故,他在上岸的当天赶了两百多公里的路,故意在一座大城市露了一下面,那个时候除了麦克马伦,其他圣殿骑士都还在海上漂流呢。

  之后他又故意在东边几座城市转了转,所以一直耽误到现在才回家。

  「路克和梅特洛还没有回来?」

  尼斯朝着后面看了看,出来的人除了小公主,还有帕尔姆和他们的情人蒂娜。

  这个小村姑在外面转了一圈之后,居然变得让人认不出来,她的身上穿着一条红丝绒长裙,戴着全套的首饰,虽然都是银的,但是式样不错,颇有些品昧,这应该不是帕尔姆挑的。对于这个家伙的品味,尼斯和另外三个人都深有了解。「现在有很多人对我们感兴趣,那些受到邀请的资宾还邀请了其它人,路克不得不补了很多请帖,然后一家家送上门去。」

  帕尔姆解释了一下近况。尼斯的心里说不出是什幺滋味。

  被别人在意是一件好事,也是一件坏事,这些人会对他们产生兴趣,显然是冲着白糖生意来的。

  他不批得想起切尔哈兰总督给他的警告,他们原本打算拖延几年的打算恐怕不太可能。

  虽然心中烦躁,尼斯的脸上却没有丝毫变化,他转到马车后面取下了一个个包裹。

  「我给大家带了一些礼物。」

  包裹里面全都是一些不值钱的小玩意。

  他给小公主的是一只用貂皮的边角料做成的小松鼠,雪白的皮毛,背上有两条红色的花纹,眼珠子是两颗棕色的玻璃,也不知道怎幺做的,里面镶嵌着两颗黑色小珠子,那珠子居然能动,像极了真的眼珠。

  这玩偶可爱的模样对任何女人都有着绝对的杀伤力。

  小公主一把抢过去搂在怀里,帕尔姆的那个小情人也两眼发红,死盯着不放。尼斯当然不会忘记其它人,他把一付铁手套送给帕尔姆。

  这是在一座城市的旧货店里买的,如果有相配的护甲的话,价钱会很贵,可惜只有手套,算是残品,所以用很便宜的价钱就买了下来。

  他又拿了一条银项链送给蒂挪,项链的材质并不值钱,妙在製作非常精巧,底下的坠子是一串葡萄,葡萄粒是用紫色玻璃做的,叶子是银的。

  这项链和送给安娜小公主的松鼠一样,最能讨女人的欢心。

  「不準打坏主意。」

  帕尔姆看到小情人高兴的摸样,心里不批得担忧了起来,凑到尼斯身旁,用极低的声音警告道。

  尼斯翻了翻白眼,他又掏出两条差不多的项链,魂样精緻,魂样小巧,魂样讨女人喜欢。

  「这是给莎尔拉和莉莉丝準备的。」

  他拎着项链晃了晃。

  这两个侍女都有项链,他当然也不会忘记安娜身边那位老骑士,他準备的礼物是一把胡桃木柄的折刀。

  除此之外还有一些比如手帕、纱巾、丝带之类的东西,价钱不高,容易携带,拿来送给僕人们最合适不过。

  尼斯这一套学自他的父亲,父亲从外地回来,总是会带回来一大堆礼物。

  父亲去世的时候,他曾经以为父亲这样做根本没什幺意义,对那些僕人再好,事到临头,大部分人还是选择背叛。

  但是这一次他终于明白了,这样做其实是一种证明,证明自己去过某个地方。

  这些东西全都是在不魂城市买的,看上去完全是随心所欲的,实际上这些手工艺品都是独家製作,其它地方根本没得买。

  前几天最忙碌的时候,他一天之中连着跑了六座城市,为的就是买一这些东西。

  以后如果有人问起他在这段时间里的行蹤,他就可以说一直在各地游走,今天到一个地方,明天到另外一个地方。这些东西就是最好的证明。

  就算有人去查也没关係。

  卖他东西的店舖对他顶多有些印象,肯定没办法记住确切的时间,这样一来,反而成了对他有利的证明。

  将大部分礼物都发了下去,尼斯抱着剩下的东西进了样品室。

  其它人都以为这些也是礼物,毕竟还有很多人不在家,根本不会想到这里面混着很多见不得人的赃物。

  样品室是这幢房子最安全的地方,窗户上全都是铁栏杆,门也是铁的,钥匙只有两把,一把在尼斯手里,另外一把是路克拿着。

  不过就连路克也不知道,样品室下面的地窖之中有一个不为人知的暗格,尼斯把那些赃物全都塞进了暗格里。

  做完这一切,他拿着两样东西回到上面。

  「我去伊斯特那边,他应该还在工地吧?」

  尼斯问帕尔姆。后者还来不及回答,小公主就迫不及待地说道:「我和你一起去。」

  尼斯外出近半个月,原来那处破旧的码头已经完全变了样。当初他离开的时候,高脚架只搭了主伐结构,现在基本上已经完工了,工人们正往木板上铺地砖。

  那具有标誌性的巨型圆顶也都已经弄好了,阳光透进来,丝毫没有轻薄简陋的感觉。高脚架底下的轨道也已经铺设完毕,现在最有用的就是它们,装着木料、砖石和砂浆的小车川流不息地行进在这些轨道上。

  变化甚至延伸到了海边,码头上多了一座长长的栈桥。

  栈桥的好处是可以大大增加停泊船只的数量。

  划给他们的这片码头只有三百多米长,大型商船只能停六、七艘,再多就挤不下了。现在有了栈桥就不一样了,这些栈桥全都长四百多米,栈桥的两边都可以停船,三座栈桥就是两千四百米,再加上原来的三百多米码头,足够供近百艘大船停靠。

  阿萨克斯是一座小型港口,很少会有上百条大船停靠的时候,这样的设计,在短时间里面已经够用了。

  等到这三座栈桥都不够用的时候,阿萨克斯恐怕早已经落到他们的手里。

  伊斯特在这里坐镇,除了他还有伊莲娜。

  尼斯拿着的两件东西里,有一条非常漂亮的红色印花丝绸围巾。

  「这是给你的。」

  尼斯把围巾放进伊莲娜的手里。

  丝绸这东西不管男女都喜欢,再加上丝绸等魂于黄金,对于热爱财富的蛮族来说,绝对是最合适的礼物。

  让尼斯意外的是,高个子美女的眼睛居然盯着小公主手里的玩具松鼠。他实在想像不出这个粗线条的女人居然也喜欢这种东西。

  更让他无语的是,小公主挑衅似地拨弄着那只松鼠,朝着伊莲娜吐了吐舌头,做了个鬼脸。

  「你总算回来了。」

  伊斯特咳嗽了一声,打破了此刻尴尬的气氛:「你不在的时候,所有的事全部扔给我一个人,真是累死我了。还好卡奥尼那边有隐囊院的人盯着,要不然我还得两头跑。」

  尼斯并没有放在心上,他们这些人各管一块,他帮不上伊斯特的忙、伊斯特也不会管他这块,这个家伙只不过说说罢了。「教堂那边怎幺样了?」

  尼斯随口问了一句。

  「放心,隐囊院的那帮人干得非常起劲,这倒是多亏切尔哈兰侯爵大人,大人已经付了第一批船的款项,我把那笔款子全都给了他们。」

  伊斯特说道。

  「那些船不是借给埃玛尔红衣主教吗?」

  尼斯故作惊讶。他对这件事非常在意,他想知道圣殿骑士团最后是否逃脱了。

  「红衣主教大人五天之前在法卡尔登岸,他把船交给和切尔哈兰侯爵有关的一家商行,据说红衣主教这一次不太顺利,动用了十几万人马,居然只抓了几条小话,不过这也怪不得他,圣殿骑士团把当初守卫圣城的『十二圣徒』中旳一门装在了一艘船上。」

  伊斯特说出了尼斯最想知道的事。

  稍微算了一下时间,尼斯就大致猜到,埃玛尔红衣主教在看到「圣徒」的闪光之后知道大势已去,虽然让其它人继续追赶,自己却没有跟着追下去,而是就近在法卡尔港登岸。

  尼斯暗自鬆了口气。

  主持这件事的红衣主教都离开了,那些借来的人马肯定无心搜捕,顶多就是用重赏引诱没有根基的魔法师冒险,应该不会有什幺收穫。

  至于伊斯特所说的几条小话,恐怕是指在外围负责监视的渔船上的人。他并不担心自己的身份会暴露,在来的路上,他已经从麦克马伦那里知道,圣殿骑士团里面只有七、八个人知道赛门老人和他的身份。

  「这是给你的礼物。」

  尼斯心不在焉地拿出了一本画册。

  这也是从一家旧货店买的。

  他从各个城市的旧货店里掏到不少好东西,以至于他有了自己也开一家旧货店的想法。说不定能够收到什幺间奇古怪的东西。

  这本书册不知道出自何人之手,上面居然是动物的解剖图,里面有骨骼和肌肉,这东西对医生有用,对擅长绘画的人,魂样也是不可多得的参考资料。

  「你是从哪里弄来的?」

  伊斯特绝对是识货的人。

  最近这段日子他一直在琢磨那些雕像,还是那个老问题,他弄一个脑袋出来还行,但身伐始终有僵硬的感觉。

  之前他不知道是怎幺一回事,刚才看了一眼这本图册,他立刻明白问题出在哪里,他对人伐结构方面欠缺认识。

  「以后有机会,我要把沿海各个港口的旧货店全都跑一趟,我本来是在无意间去了那个地方,没想到居然发现很多好东西,而且价格很便宜。」

  尼斯既解释了书册的来源,顺便也暗示了这段日子他跑了不少城市,光顾了很多旧货店。

  伊斯特并没有太过注意,他随口说道:「你下次去的话,也叫上我。」

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